How to Convert Earth's Plastic Pandemic Into Fuel


Our world is drowning in plastic waste—but these scientists think they have a way to turn all those empty water bottles into a fuel source.

The world is drowning in plastic waste. Ninety-one percent of the billions of tons of plastic produced is never recycled. Instead, most of it ends up in landfills, on beaches, or in the ocean.

So a team of researchers have devised a way to take old plastic and break it down into fuel.

Bioengineers working in biofuel development have spent the last 10 years using grants from to develop ways to turn agricultural waste—like byproducts from farming and logging industries—into fuel. When farmers harvest corn and process it into kernels, for example, the leftover leaves and stems are valuable waste products that can be leveraged by innovative practices and turned into something new.

A biological systems engineer of the project, told that one of the best things to do with that waste is make fuel.

“There’s a huge amount of biomass available,” he said. “We are trying to add value to this agriculture. So we develop it into a carbon catalyst that is also used to convert it into fuels.”

When the team saw the extent of the plastic pollution problem around the world, using their methods of converting different ingredients into fuel seemed like a natural next step.

“We all use plastic. But the world has a plastic problem,” he said. “We were asking, ‘Is that possible to convert that to the good stuff that could be used? We know our catalyst is working for the biomass, maybe it will also work for the plastic, too?’”

A catalyst is a material high in carbon that is porous and has a large surface area. When it's used to make fuel, it assists in breaking down the chemical bonds inside substances. Lei’s team makes their catalyst out of agricultural biomass by applying chemicals to it and heating it. In their historical research they would then combine this catalyst inside a reactor with more untreated biomass and turn it into fuel.

They have discovered that breaking down plastic into fuel is just as simple a process. They took waste plastic—water bottles, milk bottles, and plastic bags—and put it side-by-side with their biomass carbon catalyst inside their reactor. Then they replaced the oxygen inside with nitrogen and applied heat. The heat decomposed the plastic; as it moved through the catalyst, its chemical bonds broke, converting it into fuel.

Dünya'nın Plastik Pandemisini Yakıta Dönüştürme

Dünyamız plastik atıklarla boğuluyor - ama bu bilim adamları boş su şişelerini bir yakıt kaynağına dönüştürmenin bir yolunun olduğunu düşünüyorlar.

Dünya plastik atıklarla boğuluyor. Milyarlarca ton üretilen plastiğin yüzde doksan biri asla geri dönüştürülmez. Bunun yerine, çoğu çöplüklerde, plajlarda veya okyanusta son bulur.

Bu nedenle, bir araştırma ekibi eski plastiği alıp onu yakıta dönüştürecek bir yöntem geliştirdi.

Biyoyakıt geliştirmede çalışan biyo-mühendisler, son 10 yıl boyunca tarımsal atıkları - tarım ve tomruk endüstrisindeki yan ürünler gibi - yakıta dönüştürmek için yollar geliştirmek için harcadılar. Çiftçiler mısır toplayıp mısırları işlediklerinde, örneğin, artık yapraklar ve gövdeler, yenilikçi uygulamalarla yararlanılabilecek ve yeni bir şeye dönüşebilecek değerli atık ürünlerdir.

Projenin bir biyolojik sistem mühendisi, bu atıklarla yapılabilecek en iyi şeylerden birinin yakıt yapmak olduğunu söyledi.

“Çok büyük miktarda biyokütle var” dedi. “Bu tarıma değer katmaya çalışıyoruz. Bu yüzden onu yakıtlara dönüştürmek için de kullanılan bir karbon katalizörüne dönüştürüyoruz. ”

Ekip dünyadaki plastik kirliliği sorununun kapsamını gördüğünde, farklı içerikleri yakıta dönüştürme yöntemlerini kullanmak doğal bir adım gibi görünüyordu.

“Hepimiz plastik kullanıyoruz. Ancak dünyanın plastik bir sorunu var ”dedi. “Biz soruyorduk, that Bunu kullanılabilecek iyi şeylere dönüştürmek mümkün mü? Katalizörümüzün biyokütle için çalıştığını biliyoruz, belki plastik için de işe yarayabilir? ”

Bir katalizör, gözenekli ve geniş bir yüzey alanına sahip olan karbon bakımından yüksek bir malzemedir. Yakıt yapmak için kullanıldığında, maddelerin içindeki kimyasal bağların parçalanmasına yardımcı olur. Lei’nin ekibi katalizörlerini kimyasal maddeler uygulayarak ve ısıtarak tarımsal biyokütleden üretmektedir. Tarihsel araştırmalarında, bu katalizörü bir reaktör içinde daha fazla işlenmemiş biyokütle ile birleştirir ve yakıt haline getirirler.

Plastiğin yakıta parçalanmasının bir süreç kadar basit olduğunu keşfettiler. Atık plastik (su şişeleri, süt şişeleri ve plastik torbalar) aldılar ve reaktörlerinin içindeki biyokütle karbon katalizörü ile yan yana koydular. Sonra içindeki oksijeni azotla değiştirdiler ve ısı uyguladılar. Isı plastiği parçaladı; Katalizörün içinden geçerken kimyasal bağları koparak yakıta dönüştü.

Comments

Popular posts from this blog

Wynd Smart Air Quality System

The Spun Chair: A Sculpture That Rotates You

Pebble Powerbank